¿Sabías que Guatemala es el segundo exportador de azúcar de Latinoamérica y el quinto a nivel mundial?

Almacen de azucar en Expogranel

Según datos de la Organización Internacional del Azúcar, Guatemala es el segundo exportador de azúcar de Latinoamérica y el quinto a nivel mundial. Además, es el tercer productor de azúcar en a nivel de América latina y el Caribe.

Sugar cane varietiesLa investigación y desarrollo, un pilar fundamental para el Azúcar de Guatemala, ha contribuido a mejorar cada Zafra la eficiencia y competitividad. El desarrollo de variedades de caña es uno de los grandes aportes del centro de investigación, y a través del cruce natural de plantas se han desarrollado 33 variedades de caña guatemalteca que son más productivas, resistentes a plagas y al cambio climático.

El azúcar producido en Guatemala se exporta a todos los continentes y según datos del Banco de Guatemala (Banguat) en 2020, el 59% de las exportaciones de azúcar tenían como destino países del continente americano, seguido por Asia con el 19%, África con el 13%, Europa con el 5% y Oceanía con un 4%.

Expogranel, la puerta al mundo del Azúcar de Guatemala

Para la exportación los ingenios cuentan con una de las mejores terminales especializadas para el embarque de azúcar. Expogranel, ubicada en Puerto Quetzal, es la terminal especializada para el manejo y embarque de azúcar a granel en Guatemala, la cual se ha posicionado como una de las terminales más eficientes del mundo.

Vista aerea de ExpogranelTiene la capacidad de almacenar 350,000 toneladas métricas de azúcar a granel y 58,000 toneladas métricas de azúcar en sacos, esto sumado a su velocidad de carga, comparado con otros países da a Guatemala una ventaja competitiva.

Lo que la hace más impresionante es su ritmo de embarque actual de 2,000 toneladas métricas de azúcar a granel por hora. Antes que existiera Expogranel un barco de 35 mil toneladas métricas se cargaba en 30 días y hoy en día se hace en 18 horas promedio. Y tiene una capacidad de embarque de azúcar de más de 3,500 toneladas en sacos por día.

¿Sabías que el bagazo de caña es una fuente para generar energía renovable?

The Guatemalan Sugar Industry cogenerates renewable energy

Para la elaboración del azúcar de Guatemala, el jugo es la materia prima y la caña exprimida y triturada, llamada “Bagazo” es un residuo, que gracias a la investigación se convirtió en una fuente de energía renovable.

La generación de energía de los ingenios es estratégica para el país ya que tiene lugar durante la época de cosecha de caña y producción de azúcar llamada Zafra. Esta inicia en noviembre y termina en mayo, por lo que incluye los meses de verano cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte al Sistema Nacional Interconectado. Con esto, se ayuda a que los precios de la energía sean estables.

Tan solo el año pasado, según datos de la Asociación de Cogeneradores Independientesel aporte de los ingenios representó hasta el 46% de la energía usada por todo el país durante la temporada de Zafra.

Los ingenios son autosuficientes, esto significa que producen la energía que consumen, el resto la venden al mercado eléctrico nacional y regional.

Cada año 7.5 millones de toneladas de bagazo son usadas para generar esa energía renovable. Los ingenios azucareros tienen una capacidad instalada de 1,020 MW, para la generación.

Además, con la energía renovable producida por los ingenios, se evita que cada año lleguen a la atmósfera más de 4 millones de CO2.

Los ingenios azucareros adoptan medidas para optimizar el agua

Water cooling system Guatemalan Sugar

En la producción de azúcar, los ingenios azucareros de Guatemala han implementado nuevas tecnologías y procesos, tanto en el cultivo de la caña como en las actividades industriales, para reducir su consumo de agua.

Torre de enfriamiento de agua

Guatemala es un país con alta vulnerabilidad a los efectos del Cambio Climático y la agricultura es uno de los sectores más afectados por las variaciones climáticas. Es por ello, que los ingenios han implementado sistemas de riego más eficientes, que utilizan menos agua y aplican solo la cantidad que la planta necesita.

Asimismo, los ingenios han invertido en sistemas para la reutilización del vital líquido en las fábricas de azúcar. El agua que se usa en el proceso de fabricación es llevada a un sistema de enfriamiento; ya que sale a alta temperatura, donde luego de ser enfriada retorna a la fábrica, mediante un sistema de recirculación, para ser usada de nuevo.

La Huella hídrica del Azúcar de Guatemala 

De acuerdo con un estudio realizado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC- la huella hídrica del cultivo de caña de azúcar de Guatemala para la zafra 2019-2020 se estimó en 110.35 m3 de agua por tonelada de caña, en donde lo que se utiliza para riego representó el 21% de la huella hídrica total. En el caso de Guatemala, el agua de lluvia representó el 73% de la huella hídrica total.

Riego

Cada tonelada de caña producida en Guatemala utiliza un 47% menos agua que la caña producida a nivel mundial, cuyos resultados pueden estar relacionados especialmente a los altos rendimientos de caña por hectárea que la agroindustria azucarera de Guatemala ha alcanzado.

Cabe mencionar que de los cultivos que más se producen a nivel mundial, la caña de azúcar es el que tiene la menor huella hídrica.

Inicio de la Zafra en Guatemala contribuye a la reactivación de la economía

Guatemala Zafra season contributes to the reactivation of the economy

Inicio de la Zafra contribuye a la reactivación de la economía. Las actividades del Azúcar de Guatemala generan más de 54 mil empleos directos y 270 mil indirectos.

La Agroindustria Azucarera es un motor económico para Guatemala ya que genera una huella económica de más de Q9,205 millones cada año, la cual llega al 90% de los municipios del país y cada año los ingenios generan más de 54 mil empleos directos y distribuyen más de Q3 mil millones en sueldos y salarios.

Guatemala Zafra contributes to the economyAdemás, los ingenios azucareros contratan a más de 6,325 empresas proveedoras (grandes, medianos y pequeños) de productos y servicios, quienes también se convierten en empleadores y multiplican las oportunidades para la población.

La Zafra 2021-2022 se llevará a cabo en condiciones desafiantes debido a la pandemia de COVID-19; sin embargo, los ingenios continúan con estrictas medidas de bioseguridad tanto en el campo como en la fábrica.

“La Zafra es la temporada de cosecha de la caña y producción de azúcar, que se desarrolla de noviembre a mayo. Nuestro compromiso cada año es mejorar nuestros procesos para ser cada vez más eficientes y desarrollar nuestra operación de forma responsable con nuestros vecinos”, comentó Luis Miguel Paiz, Gerente General de Asazgua.

Tecnología, la base de la eficiencia

Variedad de caña guatemalteca CG02-163

En la Agroindustria Azucarera se han implementado sistemas y procesos para la optimización en el uso del agua para el riego de la caña; asimismo, en las fábricas se han implementado sistemas para la reutilización del agua y así reducir el uso de este recurso. Es importante resaltar que la caña obtiene de la lluvia alrededor del 72% del agua que necesita para crecer.

La investigación y desarrollo es un pilar fundamental para la Agroindustria Azucarera, ha contribuido a mejorar cada Zafra la eficiencia y competitividad. El desarrollo de variedades de caña es uno de los grandes aportes del centro de investigación, y a través del cruce natural de plantas se han desarrollado 33 variedades de caña guatemalteca que son más productivas, resistentes a plagas y al cambio climático.

La huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional

La huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional

La Agroindustria Azucarera, comprometida con el manejo sustentable del medio ambiente y la mitigación del cambio climático, ha realizado esfuerzos en sus procesos de producción para la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero; como resultado, la huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional.

La huella de carbono del azúcar de Guatemala para la zafra 2019-2020 se estimó en 0.33kg de CO2eq por cada kilogramo de azúcar producido con lo que se ubica entre las más bajas en relación con otras a nivel mundial, según el estudio Inventario de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero y Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-.

Expertos del ICC realizaron un inventario de emisiones generadas por la quema de biomasa de caña en campo, utilización de fertilizantes nitrogenados y otros fertilizantes e insumos agrícolas, cambio de uso y cobertura de la tierra, uso de combustibles para actividades agrícolas y de transporte, generación de electricidad para consumo interno, consumo de energía eléctrica del sistema nacional interconectado, insumos para proceso industrial y aguas residuales industriales.

El resultado de este balance, entre lo que emitimos, fijamos y evitamos es la huella de carbono. El azúcar de Guatemala tiene una huella de “0.33kg CO2eq/kg azúcar” (0.33 kilogramos de CO2 equivalente por kilogramo de azúcar), es una huella muy pequeña comparada con otros alimentos y con otros países productores de azúcar en el mundo.

Por ejemplo, nuestra huella de carbono es menor a la de huella de productores de Estados Unidos, Unión Europea, Tailanda y Reino Unido, entre otros. Esto significa que el proceso de producción del Azúcar de Guatemala es más amigable con el medio ambiente.

Guatemalan Sugar gallery forests

Es importante mencionar que hay actividades que generan emisiones, pero también hay actividades que las reducen o evitan; por ejemplo, la caña cuando crece absorbe o almacena CO2 del ambiente, el cual necesita para crecer. La Agroindustria Azucarera también cuenta con bosques naturales que almacenan 1,415,638 toneladas de CO2 equivalente.

Asimismo, la generación de energía con el bagazo o biomasa de la caña evita que lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2 al año, ya que se utiliza un recurso renovable y no combustibles fósiles como el carbón mineral. En temporada de Zafra, los ingenios suministran alrededor del 30% de la energía que el país utiliza, esta energía renovable.

 

Inversionistas sociales confían en programa Mejores Familias de Fundazúcar para prevenir la desnutrición crónica infantil

better families program

Los resultados positivos y casos de éxito el programa Mejores Familias de la Fundación del Azúcar – Fundazúcar- ha propiciado la implementación por inversionistas sociales: empresas, fundaciones y organismos internacionales para prevenir la desnutrición crónica infantil.

Better families programUn ejemplo de ello es la alianza con el Banco Interamericano de Desarrollo -BID- para la ejecución del programa SPOON (Programa de Mantenimiento para Mejorar la Nutrición) que busca prevenir la desnutrición crónica y reducir los riesgos de obesidad futura en niños de 0 a 24 meses de edad que habitan en las áreas de elevada pobreza en Colombia, Guatemala y México.

En Guatemala, la iniciativa SPOON se implementó en el departamento de Baja Verapaz en el contexto del programa “Mejores Familias” de Fundazúcar porque comparte los mismos objetivos y es un modelo innovador de autogestión impulsado por mujeres que promueve el cambio de comportamiento para mejorar la Seguridad Alimentaria Nutricional.

Better families programEl programa finalizó en mayo 2021 con una duración de 24 meses y participaron 604 mujeres de 39 comunidades de los 8 municipios de Baja Verapaz. Estas mujeres culminaron exitosamente la formación para el cambio de comportamiento en los ejes programáticos de: Autoestima, Salud y Alimentación, Maternidad y Paternidad Responsable y Salud Reproductiva.

La Fundación del Azúcar ha trabajado con más de 532,000 mujeres las cuales han sido empoderadas y capacitadas en seguridad alimentaria y desarrollo para su familia y comunidad. Este programa se ejecuta por medio de alianzas con las autoridades e instituciones y, en este caso, con inversionistas sociales que confiaron en la experiencia de campo para desarrollar estrategias efectivas de cambio de comportamiento.

Ingenios azucareros terminan Zafra 2020/2021 impulsados por variedad de caña Guatemalteca

End of zafra 2020-2021 in Guatemala

Los ingenios azucareros de Guatemala finalizaron la época de cosecha de caña y producción de azúcar impulsados por la variedad de caña CG02-163 desarrollada por científicos del Centro Guatemalteco de Investigación y Capacitación en Caña de Azúcar -Cengicaña-; esta es una caña de alto rendimiento, resistente a enfermedades y con adaptación a la variabilidad climática.

The CG02-163 sugarcane variety leads the Guatemalan Sugar IndustryLa variedad de caña CG02-163, actualmente ocupa la mayor área sembrada en el país, tiene un rendimiento que va de 11.5 a 12.5 toneladas de azúcar por hectárea cultivada. Esta variedad produce en promedio 1.4 toneladas más por hectárea que la variedad CP72-2086 que ocupa el segundo lugar, la cual proviene de Canal Point en Florida, Estados Unidos.

Esto contribuyó a que la producción para la Zafra 2020/2021 fuera de 55,758,979 quintales de azúcar o 2,564,901 toneladas métricas de azúcar, con un área cultivada de 253 mil hectáreas. Esta Zafra fue desafiante debido a las condiciones que presenta la pandemia y se tomaron todas las medidas biosanitarias para la prevención del COVID-19, tanto en el lugar de trabajo como en las comunidades de la Costa Sur.

“La investigación y desarrollo es un pilar fundamental para la Agroindustria Azucarera, ha contribuido a mejorar cada Zafra la eficiencia y nos ha permitido ser más competitivos a nivel mundial. El desarrollo de variedades de caña es uno de los grandes aportes del centro de investigación, hasta este año hemos desarrollado, a través del cruce natural de plantas, 33 variedades de caña guatemaltecas que son más productivas, resistentes a plagas y al cambio climático.”, comentó Luis Miguel Paiz, gerente general de la Asociación de Azucareros de Guatemala, -Asazgua-.

Cogeneración de energía renovable

Como parte de la investigación, de la caña también se aprovechan los residuos para la producción de alcohol y generación de energía renovable y durante la Zafra 2020/2021 los ingenios cogeneradores aportaron el 30% de la energía consumida en el país, alcanzando picos en algunos días que llegaron hasta el 46%.

Generacion de energía renovable con biomasa de caña de azúcarEn ese período los ingenios generaron 1,844 (GWh) gigavatios-hora de energía renovable para entregar a la red; el equivalente a 2 veces el consumo de todas las Empresas Eléctricas Municipales de Guatemala durante 1 año o a toda la energía que consumen los más 1.1 millón de usuarios de DEOCSA durante un año.

La zafra es desarrollo para Guatemala

La zafra inicia en noviembre y termina en mayo del año siguiente y para la Costa Sur de Guatemala, es una temporada de reactivación económica ya que genera más de 54 mil empleos directos y la contratación de más de 6,325 proveedores, grandes, medianos y pequeños de productos y servicios, quienes también se convierten en empleadores y multiplican las oportunidades para la población local. El sector azucarero genera más de 270 mil empleos indirectos cada año.

Production of Guatemalan SugarLos ingenios agremiados en la Asociación de Azucareros de Guatemala –Asazgua- operan bajo una estricta política laboral y ambiental y distribuyen cada año alrededor de Q3 mil millones en sueldos y salarios, además de otorgar servicios complementarios de salud a sus  colaboradores. En un estudio elaborado por la Asociación de Azucareros, la derrama o huella económica del azúcar de Guatemala es de más de Q9,205 millones y llega al 90% de los municipios del país.

Guatemala tiene una de las terminales para el embarque de azúcar más eficientes del mundo

Expogranel, Guatemalan Sugar shipping terminal

Expogranel, ubicada en Puerto Quetzal, es la terminal especializada para el manejo y embarque de azúcar a granel en Guatemala, la cual se ha posicionado como una de las terminales más eficientes del mundo.

Con un sistema de bandas transportadoras, grúas de embarque y puentes hidráulicos, la terminal puede recibir hasta 800 toneladas métricas de azúcar por hora y llenar un barco granelero a una velocidad de 2 mil toneladas métricas de azúcar a granel por hora promedio.

Almacenaje de azucar en ExpogranelLos puentes hidráulicos, los lanzadores de azúcar, muestreadores automáticos, sistema de bandas transportadoras, grúas de embarque, entre otros, fueron diseñados y elaborados en Guatemala con el apoyo de los ingenios azucareros.

Del mismo modo, la terminal de sacos tiene una operación eficiente que le permite operar 10 camiones por hora para llenado de contenedores con sacos de azúcar. Este diseño, equipo especializado y personal profesional han hecho de Expogranel una pieza fundamental para el crecimiento y competitividad de la Agroindustria Azucarera de Guatemala.

La terminal tiene una capacidad de almacenar 58,000 toneladas métricas de azúcar en sacos.

Antes que existiera Expogranel un barco de 35 mil toneladas métricas se cargaba en 30 días y hoy en día se hace en 18 horas promedio. Y tiene una capacidad de embarque de azúcar de más de 3,500 toneladas en sacos por día.

Además, el laboratorio de Expogranel destaca por la fiabilidad e imparcialidad de sus resultados acreditados con la norma internacional ISO 17025 y la especialización que se tiene.

Azúcar de Guatemala nuevo patrocinador del FC Santa Lucía Cotzumalguapa

Sugar Industry sponsors a football team

En el Azúcar de Guatemala se promueve el deporte y un estilo de vida saludable y este martes anunció con orgullo que ahora patrocina al equipo FC Santa Lucía Cotzumalguapa de la Liga Nacional de Fútbol.

“El Azúcar de Guatemala está muy comprometido en temas de salud, educación, desarrollo comunitario, y hoy nos estamos involucrando en otra actividad importante como lo es el deporte” comentó Alvaro Ruiz, vicepresidente de la Asociación de Azucareros de Guatemala -Asazgua-.

De igual manera Rodolfo Puertas, presidente del FC Santa Lucía Cotzumalguapa actual campeón del torneo clausura de la Liga Nacional, expresó “para nosotros es un privilegio tener esa asociación (como patrocinador) y poder contar con el apoyo de los ingenios”.

La Agroindustria Azucarera de Guatemala considera la actividad física como un elemento fundamental para una vida saludable,  y apoya eventos como la Carrera del Azúcar, un recorrido de 10.5 kilómetros que marca el inicio de la Zafra y se realiza cada año desde 1987.

Otro componente importante para una vida saludable es la seguridad alimentaria, los ingenios azucareros a través de la Fundación del Azúcar –Fundazúcar- han implementado el programa Mejores Familias promueve la seguridad alimentaria y nutricional, así como el empoderamiento de la mujer como agente de cambio y catalizadora del desarrollo.

El programa ha sido tan exitoso que las municipalidades de Escuintla, Masagua, La Democracia y La Gomera firmaron un convenio de cooperación con Fundazúcar para la transferencia de la metodología que permita educar a las madres en salud preventiva con acciones sostenibles para mejorar las condiciones de sus hijos, familia y comunidad.

 

Ingenios aportaron el 30% de la energía eléctrica consumida en el país durante la Zafra 2020-21

biomass

Los ingenios cogeneradores aportaron el 30% de la energía consumida en el país durante la Zafra 2020/21, alcanzando picos en algunos días que llegaron hasta el 46%. Así lo dio a conocer la Asociación de Cogeneradores Independientes de Guatemala -ACI-, este miércoles en la presentación de los resultados de generación de energía eléctrica.

Luis Ortiz, Director Ejecutivo de ACI, explicó que durante la Zafra 2020/21 las centrales cogeneradoras generaron 1,844 (GWh) gigavatios-hora de energía renovable para entregar a la red; el equivalente a 2 veces el consumo de todas las Empresas Eléctricas Municipales de Guatemala durante 1 año o a toda la energía que consumen los más 1.1 millón de usuarios de DEOCSA durante un año.

Energy cogenerationLa potencia máxima disponible de las Centrales Cogeneradoras para entregar a la red durante la época de Zafra fue de 562 (MW) megavatios, que es equivalente a 2 veces la capacidad máxima de la central hidroeléctrica Chixoy. Para ello se utilizaron más de 6.4 millones de toneladas de biomasa de caña, resultantes del proceso de elaboración de azúcar.

La producción de electricidad de los Cogeneradores es fundamental para el sistema eléctrico de Guatemala porque contribuye a la diversificación de la matriz energética y a la estabilidad de la tarifa eléctrica. La electricidad que producen los ingenios es renovable, barata y complementa durante la temporada seca, que es cuando la capacidad de las hidroeléctricas se reduce porque hay menor disponibilidad de agua.

CogenerationLos ingenios azucareros de Guatemala tienen una capacidad instalada de generación de 1020 MW, esto los convierte en autosuficientes en el ámbito energético ya que generan su propia energía y el excedente lo venden al Sistema Nacional Interconectado (SNI). El 63% de la energía producida durante la zafra 2020/21 fue inyectado al SNI para atender la demanda nacional y exportaciones hacia Centroamérica y México; y el 37% restante fue utilizado para el funcionamiento de las fábricas de los Ingenios.

Con esta generación de energía renovable se evita que cada año lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2eq, según estudio de la Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala, realizado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático de Guatemala -ICC-.

ACI fue fundada en 1997. Está integrada por 8 ingenios cogeneradores, quienes utilizan uno de los subproductos de la producción de azúcar, la biomasa de la caña de azúcar, para la producción de electricidad, 100% con base en energía renovable.