¿Sabías que Guatemala es el segundo exportador de azúcar de Latinoamérica y el quinto a nivel mundial?

Almacen de azucar en Expogranel

Según datos de la Organización Internacional del Azúcar, Guatemala es el segundo exportador de azúcar de Latinoamérica y el quinto a nivel mundial. Además, es el tercer productor de azúcar en a nivel de América latina y el Caribe.

Sugar cane varietiesLa investigación y desarrollo, un pilar fundamental para el Azúcar de Guatemala, ha contribuido a mejorar cada Zafra la eficiencia y competitividad. El desarrollo de variedades de caña es uno de los grandes aportes del centro de investigación, y a través del cruce natural de plantas se han desarrollado 33 variedades de caña guatemalteca que son más productivas, resistentes a plagas y al cambio climático.

El azúcar producido en Guatemala se exporta a todos los continentes y según datos del Banco de Guatemala (Banguat) en 2020, el 59% de las exportaciones de azúcar tenían como destino países del continente americano, seguido por Asia con el 19%, África con el 13%, Europa con el 5% y Oceanía con un 4%.

Expogranel, la puerta al mundo del Azúcar de Guatemala

Para la exportación los ingenios cuentan con una de las mejores terminales especializadas para el embarque de azúcar. Expogranel, ubicada en Puerto Quetzal, es la terminal especializada para el manejo y embarque de azúcar a granel en Guatemala, la cual se ha posicionado como una de las terminales más eficientes del mundo.

Vista aerea de ExpogranelTiene la capacidad de almacenar 350,000 toneladas métricas de azúcar a granel y 58,000 toneladas métricas de azúcar en sacos, esto sumado a su velocidad de carga, comparado con otros países da a Guatemala una ventaja competitiva.

Lo que la hace más impresionante es su ritmo de embarque actual de 2,000 toneladas métricas de azúcar a granel por hora. Antes que existiera Expogranel un barco de 35 mil toneladas métricas se cargaba en 30 días y hoy en día se hace en 18 horas promedio. Y tiene una capacidad de embarque de azúcar de más de 3,500 toneladas en sacos por día.

¿Sabías que el bagazo de caña es una fuente para generar energía renovable?

The Guatemalan Sugar Industry cogenerates renewable energy

Para la elaboración del azúcar de Guatemala, el jugo es la materia prima y la caña exprimida y triturada, llamada “Bagazo” es un residuo, que gracias a la investigación se convirtió en una fuente de energía renovable.

La generación de energía de los ingenios es estratégica para el país ya que tiene lugar durante la época de cosecha de caña y producción de azúcar llamada Zafra. Esta inicia en noviembre y termina en mayo, por lo que incluye los meses de verano cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte al Sistema Nacional Interconectado. Con esto, se ayuda a que los precios de la energía sean estables.

Tan solo el año pasado, según datos de la Asociación de Cogeneradores Independientesel aporte de los ingenios representó hasta el 46% de la energía usada por todo el país durante la temporada de Zafra.

Los ingenios son autosuficientes, esto significa que producen la energía que consumen, el resto la venden al mercado eléctrico nacional y regional.

Cada año 7.5 millones de toneladas de bagazo son usadas para generar esa energía renovable. Los ingenios azucareros tienen una capacidad instalada de 1,020 MW, para la generación.

Además, con la energía renovable producida por los ingenios, se evita que cada año lleguen a la atmósfera más de 4 millones de CO2.

Inicio de la Zafra en Guatemala contribuye a la reactivación de la economía

Guatemala Zafra season contributes to the reactivation of the economy

Inicio de la Zafra contribuye a la reactivación de la economía. Las actividades del Azúcar de Guatemala generan más de 54 mil empleos directos y 270 mil indirectos.

La Agroindustria Azucarera es un motor económico para Guatemala ya que genera una huella económica de más de Q9,205 millones cada año, la cual llega al 90% de los municipios del país y cada año los ingenios generan más de 54 mil empleos directos y distribuyen más de Q3 mil millones en sueldos y salarios.

Guatemala Zafra contributes to the economyAdemás, los ingenios azucareros contratan a más de 6,325 empresas proveedoras (grandes, medianos y pequeños) de productos y servicios, quienes también se convierten en empleadores y multiplican las oportunidades para la población.

La Zafra 2021-2022 se llevará a cabo en condiciones desafiantes debido a la pandemia de COVID-19; sin embargo, los ingenios continúan con estrictas medidas de bioseguridad tanto en el campo como en la fábrica.

“La Zafra es la temporada de cosecha de la caña y producción de azúcar, que se desarrolla de noviembre a mayo. Nuestro compromiso cada año es mejorar nuestros procesos para ser cada vez más eficientes y desarrollar nuestra operación de forma responsable con nuestros vecinos”, comentó Luis Miguel Paiz, Gerente General de Asazgua.

Tecnología, la base de la eficiencia

Variedad de caña guatemalteca CG02-163

En la Agroindustria Azucarera se han implementado sistemas y procesos para la optimización en el uso del agua para el riego de la caña; asimismo, en las fábricas se han implementado sistemas para la reutilización del agua y así reducir el uso de este recurso. Es importante resaltar que la caña obtiene de la lluvia alrededor del 72% del agua que necesita para crecer.

La investigación y desarrollo es un pilar fundamental para la Agroindustria Azucarera, ha contribuido a mejorar cada Zafra la eficiencia y competitividad. El desarrollo de variedades de caña es uno de los grandes aportes del centro de investigación, y a través del cruce natural de plantas se han desarrollado 33 variedades de caña guatemalteca que son más productivas, resistentes a plagas y al cambio climático.

Salubristas de la Costa Sur son capacitados gracias al programa “Mi Salud Primero” de Fundazúcar

Health professionals are trained thanks to Fundazúcar's “Health Comes First” program

Más de 437 salubristas de 65 puestos y centros de salud de la Costa Sur son capacitados con el programa “Mi Salud Primero” de la Fundación del Azúcar -Fundazúcar- en alianza con el Ministerio de Salud y Asistencia Social con el objetivo de promover la salud preventiva en las comunidades.

Desde 2016 Fundazúcar, en alianza con el Ministerio de Salud, impulsa el innovador programa “Mi Salud Primero”, el cual capacita a los salubristas públicos para que desarrollen competencias técnicas y actitud de servicio.

Además, se realizan acciones conjuntas de prevención ante el COVID-19 y enfermedades transmitidas por vectores como el dengue, zika y/o chinkunguya por medio de la formación y capacitación del recurso humano del sector salud y de las comunidades de la Costa Sur.

Algunas de las acciones que se han realizado como parte del programa “Mi Salud Primero” son:

  • Entrega del Protocolo “Plan para la prevención, contención y respuesta a casos de COVID-19” del Ministerio de Salud a 65 de servicios de salud de la Costa Sur.
  • Capacitaciones a 500 salubristas distribuidas en 12 talleres de formación presencial y/o virtuales sobre el protocolo COVID-19 del Ministerio de Salud y promoción de la salud preventiva, con énfasis en la “Ventana de los 1,000 días” y enfermedades causadas por vectores como Zika, Dengue y Chinkunguya; con el 93% de asistencia.
  • Acompañamiento técnico a salubristas para el uso y actualización sobre el análisis de datos epidemiológicos, con el objetivo de desarrollar una cultura de análisis de la información producida para la toma de decisiones oportunas.
  • Nueve entregas de Equipo de Protección Personal -EPP- a 917 salubristas del área priorizada de la Costa Sur con el propósito de proteger a los salubristas de primera línea de atención al COVID-19.
  • Participación del equipo de Fundazúcar en 70 Brigadas Nutricionales para la búsqueda activa de niños con Desnutrición Aguda, en coordinación con el Ministerio de Salud y la SESAN en 10 municipios de 4 departamentos de la Costa Sur.
    “Los ingenios azucareros promueven el desarrollo y bienestar de las comunidades a través de una operación responsable y la ejecución de programas sociales alineados los Objetivos de Desarrollo Sostenible –ODS- “, afirmó María Silvia Pineda, Gerente de Sostenibilidad de – Asazgua- y directora de Fundazúcar.

Ingenios azucareros implementan prácticas para la conservación de suelos

practicas de conservacion de suelos

El Centro Guatemalteco de Investigación y Capacitación de la Caña de Azúcar –Cengicaña- publicó en 1994 el primer estudio de suelos de la zona cañera y desde 2012,  trabaja el tema con el  Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático –ICC- para el desarrollo e implementación de prácticas para la conservación y uso sustentable de los suelos.

La conservación de suelos se basa en aquellas prácticas que permiten detener o evitar la erosión, conservar el suelo y mejorar su fertilidad y productividad, entre los aspectos generales figuran:

  • Análisis de suelos es la herramienta básica para conocer las propiedades del suelo y la disponibilidad de nutrientes y se analizan características físicas y químicas mediante un muestreo de las áreas que incluyen clima de la región, radiación del sol, amplitud térmica, topografía, inclinación y riesgos de erosión entre otros.
  • Se implementan estructuras de conservación de suelos y empleo de cobertura vegetal en los laterales de los caminos.
  • Se promueve la protección de humedales, áreas forestales y corrientes naturales de agua.
  • Siembra de la caña adecuada y que mejor se adapte a cada suelo, en base a sus características agronómicas, resistencia a plagas y adaptación a las variaciones climáticas.
  • Cada 5 años se renueva el cultivo de caña para mantener su rendimiento, por lo que, en algunas áreas idóneas se aprovecha esa renovación para nutrir el suelo a través del programa de Abonos Verdes de los ingenios.

Prácticas sustentables para mantener la fertilidad del suelo

La aplicación de nutrientes es vital para mantener la fertilidad de los suelos y derivado del análisis de los campos se determinan las estrategias para su utilización, entre las cuales figuran:

 Uso de abonos verdes

Flor de la crotalaria

El programa de Abonos Verdes de los ingenios es una medida ecológica de siembra de plantas leguminosas que proveen al suelo de nitrógeno y con ello evitar el uso de productos comerciales. Cuando las leguminosas se mezclan con el suelo aportan materia orgánica que mejora la textura y estructura del suelo, además promueve el desarrollo de microorganismos que son benéficos para los cultivos.

Uso de abonos orgánicos 

La   materia orgánica mejora las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo, favoreciendo una mayor disponibilidad de los nutrientes para las plantas y mejorando la salud del suelo en general.

En la agroindustria azucarera se generan importantes cantidades de residuos orgánicos como sub productos que tienen alto valor agronómico entre ellos: la cachaza, la ceniza y la vinaza.

  • La cachaza es un residuo de la fabricación de azúcar y aporta al suelo fósforo, calcio y nitrógeno entre otros.  Se estima que en cada zafra se producen más de 750,000 toneladas de este residuo que es aprovechado para nutrir campos.
  • La vinaza es un residuo líquido proveniente de la destilación del alcohol y está constituido principalmente por agua, materia orgánica y minerales que benefician el suelo.
  • La ceniza, mezclada con cachaza es de beneficio para suelos con Ph ácidos

Captación de agua de lluvia

Acequia de ladera Ingenio Pantaleon

El agua de lluvia es captada en zanjas y pozos, esto es una práctica agronómica que contribuye a la recarga de las aguas subterráneas. Esta práctica agronómica es responsable con el medio ambiente, contribuye a la recarga de las aguas subterráneas, a mitigar el desgaste del suelo por la precipitación y a evitar inundaciones.

Los ingenios tienen 2,507 hectáreas de bosques naturales, los cuales son protegidos, cuidados. La reforestación y conservación de bosques en las riberas de ríos ayudan a la recarga hídrica, a la conservación de suelos al evitar la erosión y también son barreras naturales que evitan inundaciones y sirven de hogar a especies de flora y fauna.   

Preparación del suelo

Se prepara el  suelo para la siembra: el objetivo de esta práctica es la preparación de una buena base del suelo para el óptimo desarrollo de la plantación.

  • En suelos arenosos hay labranza mínima para evitar impacto en las condiciones naturales del suelo.
  • Además, hay prácticas de labranza mínima o conservación para preservar el suelo.

Cultivo de fajas

Crotalarias entre caña de azúcar

Se hace durante cada renovación de cultivo, siembran líneas con cultivo verde como leguminosas alternando con líneas de caña de azúcar, eso se hace en lotes de renovación.

La leguminosa incorpora el nitrógeno y reduce la erosión de suelos causada por el agua, viento y para hacer un uso más eficiente de los terrenos.

Curvas a nivel

Se utiliza información de drones o de imágenes satelitales para determinar la topografía o relieve del área para que los cultivos se siembren a la misma altura sobre el nivel del mar.

El agua de lluvia tiene más facilidad de filtrarse en el suelo para evitar la erosión.

Los ingenios azucareros entregaron 7,336 kits con equipo de protección personal para salubristas

The Guatemalan Sugar Industry delivered 7,336 kits with personal protective equipment for health workers

La Agroindustria Azucarera apoya los esfuerzos de los salubristas que están en la primera línea en la lucha contra el COVID-19 y, a través de Fundazúcar han entregado insumos para a 65 servicios de salud y 26 municipalidades de la Costa Sur.

Desde el inicio de la pandemia hasta agosto, se han entregado 7,336 kits con equipo de protección personal para 917 salubristas de la Costa Sur que suman: 29,344 mascarillas KN95, 22,008 pares de guantes, 14,672 batas, 7,336 caretas.

En ese período se entregaron además, 818 galones de gel antibacterial y 1,908 galones de alcohol entre los servicios de salud.

The Guatemalan Sugar Industry delivered 7,336 kits with personal protective equipment for health workersDe igual manera, desde que inició la emergencia sanitaria, los ingenios azucareros apoyaron a las municipalidades con 21,452 mascarillas quirúrgicas y 2,059 galones de alcohol glicerinado para distribuir entre los usuarios y servidores de 44 mercados y plazas públicas en la Costa Sur.

La Agroindustria Azucarera, además de este apoyo ha impulsado y apoyado proyectos enfocados en la búsqueda de soluciones para enfrentar la pandemia a través de Fundazúcar, su brazo social. También ha promovido la vacunación y ha apoyado los esfuerzos para concienciar a las personas de implementar medidas de prevención y mitigación de COVID-19.

La huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional

La huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional

La Agroindustria Azucarera, comprometida con el manejo sustentable del medio ambiente y la mitigación del cambio climático, ha realizado esfuerzos en sus procesos de producción para la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero; como resultado, la huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional.

La huella de carbono del azúcar de Guatemala para la zafra 2019-2020 se estimó en 0.33kg de CO2eq por cada kilogramo de azúcar producido con lo que se ubica entre las más bajas en relación con otras a nivel mundial, según el estudio Inventario de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero y Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-.

Expertos del ICC realizaron un inventario de emisiones generadas por la quema de biomasa de caña en campo, utilización de fertilizantes nitrogenados y otros fertilizantes e insumos agrícolas, cambio de uso y cobertura de la tierra, uso de combustibles para actividades agrícolas y de transporte, generación de electricidad para consumo interno, consumo de energía eléctrica del sistema nacional interconectado, insumos para proceso industrial y aguas residuales industriales.

El resultado de este balance, entre lo que emitimos, fijamos y evitamos es la huella de carbono. El azúcar de Guatemala tiene una huella de “0.33kg CO2eq/kg azúcar” (0.33 kilogramos de CO2 equivalente por kilogramo de azúcar), es una huella muy pequeña comparada con otros alimentos y con otros países productores de azúcar en el mundo.

Por ejemplo, nuestra huella de carbono es menor a la de huella de productores de Estados Unidos, Unión Europea, Tailanda y Reino Unido, entre otros. Esto significa que el proceso de producción del Azúcar de Guatemala es más amigable con el medio ambiente.

Guatemalan Sugar gallery forests

Es importante mencionar que hay actividades que generan emisiones, pero también hay actividades que las reducen o evitan; por ejemplo, la caña cuando crece absorbe o almacena CO2 del ambiente, el cual necesita para crecer. La Agroindustria Azucarera también cuenta con bosques naturales que almacenan 1,415,638 toneladas de CO2 equivalente.

Asimismo, la generación de energía con el bagazo o biomasa de la caña evita que lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2 al año, ya que se utiliza un recurso renovable y no combustibles fósiles como el carbón mineral. En temporada de Zafra, los ingenios suministran alrededor del 30% de la energía que el país utiliza, esta energía renovable.

 

La caña producida en Guatemala usa en promedio 47% menos agua que la producida en el resto del mundo

Guatemalan cane irrigation system

Como parte del compromiso con el uso racional del agua los ingenios azucareros han adoptado varias medidas que les permite ser más eficientes y sostenibles con el medio ambiente, como resultado cada tonelada de caña producida en Guatemala utiliza un 47% menos agua que la caña producida a nivel mundial.

La huella hídrica de la Agroindustria Azucarera de Guatemala -AIA- es 47% menor que el promedio global, según estudio elaborado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-.

De acuerdo con este estudio, las condiciones meteorológicas del país han hecho posible que la lluvia contribuya con el 73% de la huella hídrica del cultivo durante la zafra 2019-2020, y el agua de riego usada representó apenas el 21% de la huella hídrica.

Además, los expertos de Cengicaña han desarrollado una aplicación para optimizar el uso del agua de riego en caña de azúcar llamada Cengiriegos que permite aplicar a la planta únicamente el agua que necesita en el momento oportuno.

Asimismo, en el proceso industrial, los ingenios también han invertido para optimizar el uso del vital líquido, y un ejemplo de ello es que el agua que se usa en el proceso de cogeneración de energía renovable es reutilizada una y otra vez y para ello se han implementado torres y lagunas de enfriamiento que reciben el agua usada, la enfrían y luego retorna a fábrica, en un proceso de recirculación continuo.

Chefs de Monterrico se capacitan para la reactivación económica de la zona turística

Chefs from Monterrico are trained for the economic reactivation of the tourist area

Los ingenios azucareros apoyan la reactivación económica y turística de la Costa Sur y a través de Fundazúcar, en alianza con el Ministerio de Economía –Mineco- y la Municipalidad de Taxisco, llevaron a cabo el diplomado: Diversificación Gastronómica en el cual se graduaron 37 chefs y cocineros de hoteles y restaurantes de Monterrico, Taxisco, Santa Rosa.

Los chefs y cocineros continuarán su formación en el Instituto Técnico de Capacitacion y Productividad –Intecap- con una beca para el Diplomado «Cocina del Mar» otorgada por la Fundación del Azúcar como parte de la alianza interinstitucional, la cual impulsa una estrategia para el fomento económico local.

Chefs from Monterrico are trained for the economic reactivation of the tourist areaEl diplomado fue cursado por 37 chefs y cocineros de 10 hoteles y 6 restaurantes de la localidad quienes concluyeron 20 horas teórico-práctico de capacitación, donde aprendieron recetas innovadoras a base a mariscos de la región.

El objetivo del programa de capacitación es apoyar la reactivación económica al ofrecer valor agregado a turistas a través del procesamiento y transformación de los productos procedentes de la pesca artesanal, así como adquirir conocimientos en buenas prácticas de manufactura, manejo de la cadena en frío y comercialización del producto terminado.

Monterrico está ubicado en la costa del Océano Pacífico de Guatemala, popular entre los turistas nacionales y extranjeros por sus playas de arena volcánica y por la afluencia anual de tortugas marinas.

Chefs from Monterrico are trained for the economic reactivation of the tourist area

Inversionistas sociales confían en programa Mejores Familias de Fundazúcar para prevenir la desnutrición crónica infantil

better families program

Los resultados positivos y casos de éxito el programa Mejores Familias de la Fundación del Azúcar – Fundazúcar- ha propiciado la implementación por inversionistas sociales: empresas, fundaciones y organismos internacionales para prevenir la desnutrición crónica infantil.

Better families programUn ejemplo de ello es la alianza con el Banco Interamericano de Desarrollo -BID- para la ejecución del programa SPOON (Programa de Mantenimiento para Mejorar la Nutrición) que busca prevenir la desnutrición crónica y reducir los riesgos de obesidad futura en niños de 0 a 24 meses de edad que habitan en las áreas de elevada pobreza en Colombia, Guatemala y México.

En Guatemala, la iniciativa SPOON se implementó en el departamento de Baja Verapaz en el contexto del programa “Mejores Familias” de Fundazúcar porque comparte los mismos objetivos y es un modelo innovador de autogestión impulsado por mujeres que promueve el cambio de comportamiento para mejorar la Seguridad Alimentaria Nutricional.

Better families programEl programa finalizó en mayo 2021 con una duración de 24 meses y participaron 604 mujeres de 39 comunidades de los 8 municipios de Baja Verapaz. Estas mujeres culminaron exitosamente la formación para el cambio de comportamiento en los ejes programáticos de: Autoestima, Salud y Alimentación, Maternidad y Paternidad Responsable y Salud Reproductiva.

La Fundación del Azúcar ha trabajado con más de 532,000 mujeres las cuales han sido empoderadas y capacitadas en seguridad alimentaria y desarrollo para su familia y comunidad. Este programa se ejecuta por medio de alianzas con las autoridades e instituciones y, en este caso, con inversionistas sociales que confiaron en la experiencia de campo para desarrollar estrategias efectivas de cambio de comportamiento.